De energiecrisis verdiept zich naarmate de oorlog in Oekraïne langer duurt. Voor financiële hulpverleners geldt dat de na-effecten van de coronapandemie daar nog bijkomen. Mensen met andere achtergronden dan voorheen doen een beroep op financiële hulp, noteert de NVVK in haar jaarverslag over 2021.

Op basis van een verkenning door SEO Stichting voor Economisch Onderzoek rekent de NVVK voor schuldhulpverleners op een stijging van de hulpvraag tot maximaal 20 procent. Veel hangt af van ontwikkelingen in de nabije toekomst: de effecten van de oorlog, de impact van nieuw beleid in de Miljoenennota en de mate waarin mensen met financiële zorgen hulp durven te vragen voor hun problemen. 

‘Niet alleen mensen met een minimuminkomen ervaren nu problemen. We zien een nieuwe groep hulpvragers bij mensen met lagere middeninkomens. Mensen met een baan, met een koopwoning. Die je normaal niet vaak tegenkomt in de schuldhulpverlening’, aldus NVVK-voorzitter Marco Florijn. 

Te weinig inkomsten 

De prijsstijgingen en de gevolgen van de coronapandemie zijn voor deze groep scherp voelbaar. Florijn: ‘Het betekent voor hen soms dat ze hun kinderen niet meer kunnen geven wat ze nodig hebben. Dat ze hun huis niet meer kunnen betalen. Zij hebben simpelweg te weinig inkomsten voor de uitgaven die ze moeten doen. Hun bestaanszekerheid is in het geding.’ 

In coronatijd is bij veel ondernemers een enorm bedrag aan eigen vermogen verdampt. Daar komt de energiecrisis nu overheen. ‘Voor die groep geldt eigenlijk dat we als hulpverleners een beetje als konijnen in de koplampen staren’, analyseert Florijn de situatie. ‘We zien de ontwikkeling, maar we kunnen het niet zelf oplossen.’  

De oplossingen liggen op het niveau van de rijksoverheid, zoals het verhogen van het minimumloon en de uitkeringen en het dempen van prijsstijgingen van bepaalde producten. 

Aantal aanmeldingen stabiliseerde 

Het aantal aanmeldingen voor financiële hulp bij NVVK-leden stabiliseerde vorig jaar, het aantal overeengekomen schuldregelingen via onze leden nam licht af. Dat is een gevolg van de situatie een jaar eerder, toen NVVK-leden minder mensen binnenkregen. Enerzijds door de coronalockdowns, anderzijds door de grootschalige steunregelingen voor corona-gedupeerden. 

Het gemiddelde schuldbedrag van hulpvragers daalde, een trend die al een aantal jaren zichtbaar is. Lokale overheden en schuldeisers steken veel tijd in vroegsignalering, waardoor eerder hulp mogelijk is. We verwachten dat deze ontwikkeling zich voortzet, omdat vroegsignalering nog maar sinds 1 jaar verplicht is. Het instrument wordt steeds verder verfijnd.

 

Bron: NVVK